Van veiling tot winkel

Van waar komen de planten en bloemen van de Bloemenhal? Wij gingen op pad samen met Thomas naar de veiling in Venlo. Thomas en Katrien zijn de ondernemers achter de Bloemenhal, wij mochten mee, op zoek naar het succes van de Bloemenhal. Een verslag van een onvergetelijke dag.

Bloemenhal

Donderdagochtend 3u ’s nachts:
De wekker. Ik krijg 5 minuten spijt dat ik meekan, want 3 uur ’s nachts is toch wel echt vroeg om op te staan. Om 4 uur pikt Thomas me op en rijden we naar Venlo (Nederland). Thomas slaapt gemiddeld 5 uur per nacht. “Ik heb niet meer nodig hoor”, lacht Thomas. Om iets na 5 komen we aan op de Veiling. 2 vrachtwagens staan er dan al en de chauffeurs zijn dan het leeggoed van de karren aan het sorteren.

Bloemenhal

Op de Veiling heeft Thomas een grote, private box met 2 laadkaaien voor zijn twee vrachtwagens. Niet iedereen heeft daar zo’n grote box... Om half 6 start de Veiling. Met 1 A4 bij de hand met enkele benodigdheden van de verschillende filialen maakt Thomas zich klaar en zetten we ons op de tribune. Thomas heeft een vaste plaats in de tribune, hij begroet de Nederlanders en Duitsers naast, onder en boven ons. 10 van de 300 aankopers zijn Belg. Er is dus niemand uit de buurt aanwezig.

Bloemenhal

Start Veiling
4 klokken, 4 sporen met telkens karren met bloemen, bomen of planten, 4 mensen die de producten uit het rek nemen en laten zien aan de tribune en dan nog eens 4 mensen die de verkoop van hun reeks voor zich nemen en becommentariëren.

Genie naast mij?
Ik zet de koptelefoon op en kan door een druk op de knop kiezen welke rij ik volg. Thomas volgt heel geconcentreerd de 4 klokken. Ik zie regelmatig het nummer 1173 verschijnen als koper van de producten. Ik ben onder de indruk.

Bloemenhal

Thomas koopt heel geconcentreerd aan en kent als geen ander de prijzen. Op geen enkel moment koopt hij duurder aan dan iemand anders. Een gave? Een genie naast mij op de banken? Thomas relativeert: “Dit weekend (nvdr Pinksteren) verwacht ik dat de mensen in de tuin gaan werken met dit weer. Ik koop dan ook meer aan voor in de tuin. Toch simpel?” Het lijkt allemaal simpel, maar dat is het niet.

Pauze
Om half 8 is het pauze. Thomas laat me in zijn box zien wat hij voorlopig al gekocht heeft. Het staat daar intussen al helemaal vol. Deel 2 van de veiling moet nog starten… Thomas relativeert opnieuw: “Er zou eigenlijk een extra vrachtwagen moeten bijkomen om alles goed verdeeld te krijgen over de vijf zaken.”

Bloemenhal

Deel 2 van de Veiling start
Enkele keren reageert Thomas verrast: Sommige kopers tikken de klok veel te vroeg af, ze zijn niet prijsbewust en betalen zo veel te veel voor de bloemen en planten. Thomas legt uit: “Sommige kopers komen hier maar 1x per week. Ze hebben dan nog vaag de prijs van vorige week in gedachten wat resulteert in slechte aankopen. Ik volg de prijzen dagelijks en hou fel rekening met de leveranciers, zo ben ik zeker van een goede kwaliteit voor mijn klanten.”

Leuke sfeer daar
Thomas koopt regelmatig grote partijen met meerdere rekken: De kopers naast ons geven dan al eens een opmerking. Thomas lacht. De sfeer is goed, rustig. Er wordt ook gelachen. De vrouw die rij 1 becommentarieert vraagt wie ik ben naast Thomas: “Dat is ene van de belastingen”, zegt Thomas. “Wil je er ook mee op de foto?” De madam lacht en becommentarieert verder.

Bloemenhal

9u30: De veiling is afgelopen.
Thomas neemt de laaddocumenten waarop alles staat wat hij gekocht heeft. 4 bladzijden neemt hij mee, de lijst is lang. We komen terug in de box die intussen overvol staat. Tot ver buiten de box staan de karren te wachten op een plaatsje in de vrachtwagens. Die zijn snel gevuld. Thomas helpt mee de rekken de vrachtwagens in te slepen en coacht de chauffeurs. De arbeiders van de veiling hebben Thomas graag. Thomas kocht op de veiling een oranje gadget voor het WK voetbal in Zuid-Afrika, de tribune reageerde verrast op de aankoop. “Huh? Hela Belg, jij bent er niet bij he!”, klonk het verrast. Blijkbaar was het gadget voor John, een arbeider van de veiling. John rijdt fier met zijn wagentje verder. Achteraan ligt zijn cadeau. “Dank u eh Belg”, reageert John. Thomas is graag gezien daar.

Terug naar België
De twee chauffeurs vertrekken voor de verdeling van de bloemen en planten terug richting België. Thomas passeert nog even in Hasselt. “Nu begin ik pas echt te werken, ik help iedere dag mee in de zaak. Mijn werkdag start als eerste om kwart na 3 en eindigt vaak pas na 21u, maar ik heb het samen met Katrien onder controle. En dan maakt het fijn.”

Bloemenhal

Proficiat Thomas en Katrien
Sint-Truiden mag trots zijn op deze twee ondernemers. Zij slagen erin om met hun succesvolle groei om te gaan en alles tegelijk onder controle te houden. Zij vormen samen met het personeel een hecht team. Binnenkort opening zaak nummer 6?!

Bloemenhad de Lelie
Sint-Truiden, Luik, Hasselt en Alken
011/67.35.27